Iniciar un negocio implica comprender y tratar muchos problemas: legal, financiero, ventas y marketing, protección de la propiedad intelectual, protección de responsabilidad, recursos humanos y más, pero el interés por el espíritu empresarial está en su punto más alto. Cada vez hay más historias de éxito de startups en etapa temprana que se han convertido en empresas multimillonarias, como Uber, Facebook, WhatsApp, Airbnb y muchas otras.

En este artículo, te ofrecemos una descripción general de 35 pasos clave para los emprendedores que están comenzando un negocio, con enlaces a artículos adicionales que abordan algunos de los temas con mayor profundidad.

1. Comprende el compromiso y los desafíos que implica iniciar una empresa

Iniciar un negocio es un gran compromiso. Los emprendedores a menudo no aprecian la gran cantidad de tiempo, recursos y energía necesarios para iniciar y hacer crecer un negocio.

Estos son algunos de los mayores desafíos para iniciar y hacer crecer un negocio:

  • Proponer un producto o servicio excelente y único.
  • Tener un plan y una visión sólidos para el negocio.
  • Tener suficiente capital y flujo de efectivo.
  • Encontrar buenos empleados.
  • Despedir a los malos empleados rápidamente de una manera que no resulte en responsabilidad legal.
  • Administrar el tiempo de manera eficiente.
  • Mantener un equilibrio razonable entre el trabajo y la vida.
  • Saber cuando pivotar su estrategia.
  • Mantener la resistencia para seguir adelante incluso cuando es difícil.
Comprender el compromiso y los desafios que implica iniciar una empresa

2. Protege tus activos personales formando el negocio como una corporación o LLC

Nunca inicies un negocio como «propietario único», lo que puede hacer que tus activos personales estén en riesgo por las deudas y pasivos del negocio. Casi siempre querrás comenzar el negocio como una corporación S (que te brinda un flujo favorable a través del tratamiento fiscal), una corporación C (que es lo que la mayoría de los inversionistas de capital de riesgo esperan ver) o una compañía de responsabilidad limitada (LLC). Ninguno de ellos es particularmente costoso o difícil de configurar. Nuestra preferencia personal es comenzar el negocio como una corporación S, que luego se puede convertir fácilmente en una corporación C a medida que atraes inversores y emites múltiples clases de acciones.

Sin embargo, muchos dueños de negocios tienen la impresión errónea de que están completamente protegidos de la responsabilidad personal al presentar un Certificado de Incorporación para una corporación. Esto no es verdad. El mero proceso de incorporación no protege completamente a los dueños de negocios. Para reducir la probabilidad de dicha responsabilidad personal o de los accionistas, debes asegurarte de cumplir con ciertos procedimientos:

  • Utiliza siempre el nombre corporativo. El nombre de la corporación debe usarse en su totalidad, incluido «Inc.» o «Corp.» en todos los contratos, facturas o documentos utilizados por la corporación. Esto indica claramente la existencia de la corporación como una entidad separada.
  • Utiliza siempre la firma adecuada. Esto significa que firmarás en nombre de la corporación, usando el nombre de la empresa y su título.
  • Sigue todas las formalidades corporativas. Esto incluye el cumplimiento de los estatutos, la correcta emisión de acciones, la celebración de reuniones de la Junta Directiva, el registro de las actas de las reuniones y el cumplimiento de otras formalidades corporativas.
  • Asegúrate de mantener los fondos separados. Los fondos corporativos y los fondos de accionistas individuales no deben estar en las mismas cuentas ni combinarse por ningún motivo.
  • Asegúrate de mantener los impuestos separados. Los impuestos de la empresa deben pagarse en su totalidad de las cuentas corporativas y las declaraciones de impuestos por separado presentadas para la corporación.
  • Todas las transacciones realizadas por la corporación deben estar claramente separadas de cualquier transacción individual. Esencialmente, al no difuminar nunca la línea divisoria entre los accionistas individuales, los propietarios o la Junta Directiva y la empresa (que es una entidad separada), corres menos riesgo de asumir responsabilidades personales por las deudas de la empresa.

3. Define un gran nombre para tu empresa

Seleccionar el nombre correcto para tu startup puede tener un impacto significativo en el éxito de tu negocio. El nombre incorrecto podría resultar en obstáculos legales y comerciales insuperables. A continuación, se ofrecen algunos consejos básicos sobre cómo nombrar a tu startup:

  • Evita los nombres difíciles de escribir.
  • No elijas un nombre que pueda ser limitante a medida que crece tu negocio.
  • Realiza una búsqueda exhaustiva en Internet sobre un nombre propuesto.
  • Obtén un nombre de dominio «.com» (en lugar de «.net» u otra variante).
  • Realiza una búsqueda exhaustiva de marcas comerciales.
  • Asegúrate de que tanto tú cómo tus empleados estaréis felices de decir el nombre.
  • Piensa en cinco nombres que te gusten y prueba a comercializar el nombre con posibles empleados, socios, inversores y clientes potenciales.
Crea un gran nombre para tu empresa

4. Concéntrate en crear un gran producto, pero no tardes en lanzarlo

Al comenzar, tu producto o servicio tiene que ser al menos bueno, sino excelente. Debe diferenciarse de alguna manera significativa e importante de las ofertas de tu competencia. Todo lo demás se deriva de este principio clave. No te demores en sacar tu producto al mercado, ya que los primeros comentarios de los clientes son una de las mejores formas de ayudar a mejorar su producto. Por supuesto, para empezar, deseas un «producto mínimo viable» (MVP), pero incluso ese producto debe ser bueno y diferenciarse de la competencia. Tener un producto de prueba «beta» funciona para muchas empresas emergentes, ya que solucionan los errores de las reacciones de los usuarios. Como ha dicho Sheryl Sandberg, directora de operaciones de Facebook, «Hecho es mejor que perfecto».

5. Crea un excelente sitio web para tu empresa

Deberías dedicar tiempo y esfuerzo a crear un excelente sitio web para tu negocio. Los posibles inversores, clientes y socios visitarán tu sitio y debes impresionarlos con un producto profesional. A continuación, se ofrecen algunos consejos para crear un excelente sitio web empresarial:

  • Consulta los sitios de la competencia.
  • Comienza dibujando una plantilla para tu sitio.
  • Crea cinco o seis sitios que puedas compartir con el desarrollador de tu sitio web para transmitir lo que te gusta.
  • Asegúrate de que el sitio esté optimizado para motores de búsqueda (y, por lo tanto, es más probable que aparezca temprano en los resultados de búsqueda de Google).
  • Crea contenido original de alta calidad.
  • Asegúrate de que tu sitio esté optimizado para dispositivos móviles.
  • Asegúrate de que el sitio se cargue rápidamente.
  • Mantenlo limpio y simple; el desorden visual alejará a los visitantes.
  • Asegúrate de tener un Acuerdo de condiciones de uso y una Política de privacidad (y cumplir con las reglas europeas de GDPR).
  • Destaca las barras de navegación.
  • Obtén y usa un nombre de dominio «.com» memorable.
  • Haga que el sitio sea visualmente interesante.
  • Asegúrate de que sea fácil para los visitantes del sitio ponerse en contacto contigo o comprar tu producto.
Crea un excelente sitio web para tu empresa

6. Perfecciona tu discurso de «ascensor»

Un discurso de “ascensor” está destinado a ser una introducción concisa y convincente a tu negocio. Deberías poder modificar ligeramente tu discurso de ascensor dependiendo de si tu público son posibles inversores, clientes, empleados o socios. A continuación, se incluyen algunos consejos para desarrollar y ofrecer un excelente discurso de ascensor:

  • Empieza fuerte.
  • Sé positivo y entusiasta en tu entrega.
  • Recuerda que la práctica hace al maestro.
  • Mantenlo en 60 segundos de duración.
  • Evita el uso de jerga de la industria.
  • Transmite por qué tu negocio es único.
  • Plantea el problema que estás resolviendo.
  • Invita a la participación o la interrupción del oyente, esto demuestra que estás interesado y comprometido.

7. Aclara el trato con los cofundadores

Si comienzas tu empresa con cofundadores, debes ponerte de acuerdo desde el principio sobre los detalles de tu relación comercial. No hacerlo puede causar problemas legales importantes en el futuro (un buen ejemplo de esto es el infame litigio de Facebook de Zuckerberg / Winklevoss). En cierto modo, piensa en el acuerdo del fundador como una forma de «acuerdo prenupcial». Estos son los términos clave del trato que debe abordar tu acuerdo de fundador escrito:

  • ¿Cómo se divide el capital social entre los fundadores?
  • ¿El porcentaje de propiedad está sujeto a la consolidación en función de la participación continua en el negocio?
  • ¿Cuáles son los roles y responsabilidades de los fundadores?
  • Si un fundador se va, ¿la empresa o el otro fundador tienen derecho a recomprar las acciones de ese fundador? ¿A que precio?
  • ¿Cuánto tiempo de compromiso con el negocio se espera de cada fundador?
  • ¿A qué salarios (si corresponde) tienen derecho los fundadores? ¿Cómo se puede cambiar eso?
  • ¿Cómo se deben tomar las decisiones clave y las decisiones diarias de la empresa? (¿por mayoría de votos, voto unánime o ciertas decisiones están únicamente en manos del CEO?)
  • ¿En qué circunstancias se puede destituir a un fundador como empleado de la empresa? (normalmente, esta sería una decisión de la Junta)
  • ¿Qué activos o efectivo aporta o invierte cada fundador en el negocio?
  • ¿Cómo se decidirá la venta del negocio?
  • ¿Qué sucede si un fundador no está a la altura de las expectativas del acuerdo de fundador? ¿Cómo se resolverá?
  • ¿Cuál es el objetivo general y la visión de la empresa?
  • Si un fundador quiere dejar el negocio, ¿la empresa tiene derecho a recomprar sus acciones? ¿A qué precio?

8. Obtén identificación fiscal

En la mayoría de los casos, deberás obtener una identificación fiscal del IRS para tu empresa. Esto también se conoce como “Número de identificación de empleador” (EIN) y es similar a un número de Seguro Social, pero para empresas. Los bancos te pedirán su EIN cuando abras una cuenta bancaria de la empresa. Puede obtener un EIN en línea a  través del sitio web del IRS.

9. Establece un sistema de identificación y teneduría de libros

Deberás configurar un sistema de contabilidad / teneduría de libros para realizar un seguimiento de tus finanzas: ingresos, gastos, gastos de capital, EBITDA, ganancias y pérdidas, etc. Esto es importante para comprender la situación del flujo de efectivo de su empresa y también para los impuestos. fines de presentación.

Hay una serie de soluciones de software en línea que pueden ser útiles en este sentido, como QuickBooks ,  Zoho , FreshBooks y Xero .

Establecer sistemas de identificación dy tenedurías de libros

10. Realiza una verificación de referencia completa antes de contratar a un empleado

Muchos empleadores realizan una verificación de referencia limitada e incompleta al entrevistar a los candidatos a un puesto, lo que puede resultar en la contratación de personas que no pueden realizar sus tareas requeridas o que no trabajan bien con otras personas. Una verificación de referencia completa incluye:

  • Verificación de títulos de trabajo y fechas de empleo.
  • Verificación de títulos educativos y fechas de asistencia a las escuelas.
  • Verificación de salario inicial y final
  • Verificación de funciones y responsabilidades laborales anteriores
  • Pregunta por qué el solicitante dejó al empleador anterior
  • Conversaciones con supervisores anteriores sobre las fortalezas y debilidades del solicitante
  • Investigación sobre la capacidad del solicitante para llevarse bien con otros empleados y clientes
  • Investigación sobre la capacidad del solicitante para asumir el nuevo rol
  • Consulta sobre cuestiones de puntualidad o absentismo
  • Verificaciones de referencias con otras personas que no figuran en la lista del solicitante como referencia

El propósito de estas verificaciones es asegurarse de que el solicitante encajará en la cultura de la empresa y de que haya sido veraz y preciso en su currículum vitae y solicitud de empleo. Sin embargo, el proceso está cuidadosamente regulado por el gobierno federal (a través de la Ley de Informe Justo de Crédito) y las leyes de muchos estados; no seguir el proceso altamente técnico puede dar lugar a demandas colectivas. Considera consultar a un asesor legal y, para obtener información general, consulta Verificaciones de antecedentes de la EEOC: lo que los empleadores deben saber .

También es útil exigir a todos los posibles empleados que completen una solicitud de empleo.

11. Utiliza una buena forma de carta de oferta para empleados o acuerdo de empleo

Los acuerdos verbales a menudo conducen a malentendidos. Si planeas contratar a un posible empleado, usa una carta de oferta cuidadosamente redactada, que se debe alentar al empleado a revisar cuidadosamente antes de firmar. Para los altos ejecutivos, a menudo tiene sentido un contrato de trabajo más detallado. Una buena carta de oferta o un contrato de empleo abordará los siguientes elementos clave:

35 pasos para emprendedores, buena carta de oferta
  • El puesto de trabajo y el rol del empleado.
  • Si el trabajo es a tiempo completo o parcial
  • Cuándo comenzará el trabajo
  • El salario, los beneficios y las posibles bonificaciones.
  • Si el puesto es un empleo «a voluntad», lo que significa que cualquiera de las partes es libre de terminar la relación en cualquier momento sin sanción (aunque los empleadores no pueden despedir a los empleados por razones legalmente prohibidas, como discriminación por edad o represalias por acusaciones de acoso sexual, etc. )
  • Confirmación de que el acuerdo «a voluntad» no se puede cambiar a menos que lo firme un funcionario autorizado de la empresa.
  • Confirmación de que el empleado deberá firmar un Acuerdo de asignación de invención y confidencialidad por separado (descrito a continuación)
  • Si la empresa lo elige, una declaración de que cualquier disputa entre las partes se resolverá única y exclusivamente mediante arbitraje vinculante confidencial (también se analiza a continuación)
  • Cualquier opción sobre acciones que se otorgue al empleado y los términos de cualquier adquisición (los detalles generalmente se establecen en un Acuerdo de opción sobre acciones por separado)
  • El supervisor al que informará el empleado
  • Lenguaje protector que indica que la carta de oferta constituye el acuerdo completo y el entendimiento de las partes con respecto a la relación laboral, y que no se esperan otros acuerdos o beneficios (a menos que se establezcan disposiciones adicionales en un manual, a las que se debe hacer referencia si corresponde )

Las empresas deben asegurarse de que el empleado y la empresa firmen la carta, el Acuerdo de asignación de confidencialidad e invención, cualquier Acuerdo de opción de compra de acciones y cualquier papeleo del primer día.

12. Asegúrate de que todos los empleados firmen un acuerdo de asignación de invención y confidencialidad

Las empresas pagan a los empleados para que presenten ideas, productos de trabajo e invenciones que puedan ser útiles para la empresa. Los empleados tienen acceso a gran parte de la información confidencial de tu empresa, que puede ser muy valiosa, especialmente en las empresas de tecnología.

Una forma básica de proteger la información patentada de la empresa es mediante el uso de un Acuerdo de asignación de confidencialidad y de invención. Este tipo de acuerdo se ocupa de cuestiones de confidencialidad, pero también puede garantizar que las ideas, el producto de trabajo y los inventos que crea el empleado que están relacionados con los negocios de la empresa pertenecen a la empresa, no al empleado.

Un buen Acuerdo de asignación de invención y confidencialidad del empleado cubrirá los siguientes puntos clave:

  • El empleado no puede usar ni divulgar ninguna información confidencial de la empresa para su propio beneficio o uso, o para el beneficio de otros, sin autorización.
  • El empleado debe divulgar de inmediato a la empresa cualquier invención, idea, descubrimiento y producto de trabajo relacionado con el negocio de la empresa que realice durante el período de empleo.
  • La empresa es propietaria de dichos inventos, ideas, descubrimientos y productos de trabajo, que el empleado debe ceder a la empresa.
  • El empleo del empleado en la empresa no infringe y no violará ningún acuerdo o deber que el empleado tenga con nadie más, ni podrá el empleado divulgar a la empresa o utilizar en su nombre información confidencial perteneciente a otros.
  • Tras la terminación del empleo, el empleado debe devolver toda la información confidencial y la propiedad de la empresa.
  • Mientras esté empleado, el empleado no competirá con la empresa ni realizará ningún servicio para ningún competidor de la empresa.
  • Las obligaciones de confidencialidad y asignación de inventos del empleado en virtud del acuerdo continuarán después de la terminación del empleo.
  • El acuerdo por sí mismo no representa ninguna garantía de empleo continuo.

Los capitalistas de riesgo y otros inversores en nuevas empresas esperan ver que todos los empleados de la empresa hayan firmado este tipo de acuerdos. En una transacción de fusiones y adquisiciones en la que se vende la empresa, el equipo de diligencia debida del comprador también buscará estos acuerdos firmados por todos los empleados.

Asimismo, será conveniente que todos los consultores de la empresa también firmen un Acuerdo de Cesión de Confidencialidad e Invención.

13. Considera los pasos que debes tomar para proteger tu propiedad intelectual

Es importante proteger la propiedad intelectual (IP) de tu empresa. Siempre cautelosos de minimizar la tasa de consumo, las empresas emergentes pueden verse tentadas a aplazar la inversión en protección de propiedad intelectual. Para aquellos que no han tratado de proteger la propiedad intelectual, parece complejo y costoso. Con demasiada frecuencia, las nuevas empresas terminan perdiendo los derechos de propiedad intelectual al descuidar la protección de sus ideas e invenciones.

Algunas técnicas simples y rentables pueden minimizar la ansiedad y, al mismo tiempo, ayudar a proteger los activos principales.

Pasos para empendedores, proteger tu propiedad intelectual

Las empresas a veces piensan que la protección mediante patentes es la única forma de protegerse. Las empresas emergentes de tecnología con frecuencia ignoran el valor de la propiedad intelectual no patentada. Si bien las patentes pueden ser increíblemente valiosas, no necesariamente garantizan que el producto de una empresa sea un buen producto o que se venda bien. Los secretos comerciales, las políticas de ciberseguridad, las marcas comerciales y los derechos de autor pueden ser formas de propiedad intelectual que se pueden proteger.

A continuación, se muestra un resumen de los tipos de protecciones de propiedad intelectual disponibles:

  • Patentes. Las patentes son la mejor protección que puedes obtener para un producto nuevo. Una patente le da a su inventor el derecho de evitar que otros fabriquen, usen o vendan la materia patentada descrita en las reivindicaciones de la patente. Las cuestiones clave para determinar si puedes obtener una patente son: (1) Sólo la realización concreta de una idea, fórmula o producto es patentable; (2) la invención debe ser nueva o novedosa; (3) la invención no debe haber sido patentada o descrita previamente en una publicación impresa; y (4) la invención debe tener algún propósito útil. Por lo general, necesitas un abogado de patentes para que te redacte la solicitud de patente. La desventaja de las patentes es que pueden ser costosas de obtener y llevar varios años,
  • Derechos de autor.  Los derechos de autor cubren obras originales de autoría, como arte, copia publicitaria, libros, artículos, música, películas, software, etc. Un derecho de autor otorga al propietario el derecho exclusivo de hacer copias de la obra y preparar obras derivadas (como secuelas o revisiones) basadas en el trabajo.
  • Marcas comerciales. Un derecho de marca protege el valor simbólico de una palabra, nombre, símbolo o dispositivo que el propietario de la marca usa para identificar o distinguir sus productos de los de otros. Algunas marcas comerciales conocidas incluyen la marca comercial Coca-Cola, la marca comercial American Express y la marca comercial IBM. Obtiene derechos sobre una marca comercial al usar la marca en el comercio. No es necesario registrar la marca para obtener derechos sobre ella, pero el registro federal ofrece algunas ventajas.
  • Marcas de servicio. Las marcas de servicio se asemejan a marcas comerciales y se utilizan para identificar servicios.
  • Secretos comerciales. Los secretos comerciales pueden ser un gran activo para las nuevas empresas. Son rentables y duran mientras el secreto comercial mantenga su estado confidencial y obtenga valor a través de su secreto. Un derecho de secreto comercial permite al propietario del derecho tomar medidas contra cualquier persona que viole un acuerdo o relación confidencial, o que robe o utilice otros medios indebidos para obtener información secreta. Los secretos comerciales pueden variar desde programas informáticos hasta listas de clientes y la fórmula de Coca-Cola.
  • Acuerdos de confidencialidad. Estos también se conocen como acuerdos de confidencialidad o NDA. El objetivo del acuerdo es permitir que el titular de información confidencial (como un producto o una idea comercial) la comparta con un tercero. Pero entonces el tercero está obligado a mantener la información confidencial y no usarla en absoluto, a menos que el propietario de la información lo permita. Por lo general, existen excepciones estándar a las obligaciones de confidencialidad (por ejemplo, si la información ya es de dominio público).
  • Acuerdo de confidencialidad para empleados y consultores. Se debe exigir a cada empleado y consultor que firme dicho acuerdo, como se discutió anteriormente.
  • Condiciones de servicio y política de privacidad . Si es una empresa que realiza negocios en Internet, es importante tener un acuerdo de términos de servicio que limite lo que los usuarios pueden o no pueden hacer en su sitio web y con la información de su sitio. Estrechamente relacionada está la Política de privacidad, que establece qué protecciones de privacidad están disponibles para sus usuarios. Es posible que también sea necesario abordar las nuevas reglas europeas de GDPR.

14. Conviértete en un vendedor fuerte

Para que el negocio tenga éxito, debes convertirse en un gran vendedor. Tendrás que aprender a “vender” tu negocio, no solo a los clientes, sino también a los posibles inversores e incluso a los posibles empleados.

Es importante ser positivo, digno de confianza y aprender a escuchar. Debes practicar tu discurso de venta, obtener comentarios de una variedad de personas y luego refinar tu discurso. Incluso si no eres naturalmente un extrovertido, debes mostrar confianza, hacer un seguimiento y pedir la venta.

35 pasos para emprendedores, conviértete en un vendedor fuerte

15. Comprende los estados financieros y los presupuestos

Es importante estar al tanto de tus gastos y aprender a comprender a fondo los estados financieros y el presupuesto. Muchas startups fracasan porque el emprendedor no puede ajustar sus gastos para evitar quedarse sin efectivo. Establecer un presupuesto detallado mes a mes es fundamental, y este presupuesto debe revisarse periódicamente.

Comprender tus estados financieros también te ayudará a responder preguntas de posibles inversionistas. Aquí hay algunas preguntas sobre los estados financieros que puedes esperar recibir de los inversores:

  • ¿Cuáles son las proyecciones a tres años de la empresa?
  • ¿Cuáles son las suposiciones clave que subyacen a sus proyecciones?
  • ¿Cuánto capital y deuda ha obtenido la empresa y cuál es la estructura de capitalización?
  • ¿Qué financiación futura de capital o deuda será necesaria?
  • ¿Qué porcentaje del fondo común de opciones sobre acciones se reserva para los empleados?
  • ¿Cuándo será rentable la empresa?
  • ¿Cuánta “quema” (pérdidas) ocurrirá hasta que la empresa alcance la rentabilidad?
  • ¿Cuáles son las economías de tu unidad?
  • ¿Cuáles son los factores que limitan un crecimiento más rápido?
  • ¿Cuáles son las métricas clave en las que se centra el equipo de gestión?

16. Comercializa tu negocio (todo lo que puedas)

Para tener éxito en los negocios, debes atraer, construir e incluso educar continuamente a tu mercado objetivo. Asegúrate de que tu estrategia de marketing incluya lo siguiente:

  • Aprende los fundamentos de SEO (optimización de motores de búsqueda) para que las personas que buscan sus productos y servicios en línea puedan encontrarlo cerca de la parte superior de los resultados de búsqueda.
  • Utiliza las redes sociales para promover su negocio (LinkedIn, Facebook, Twitter, Pinterest, etc.).
  • Participa en el marketing de contenidos escribiendo artículos de invitados para sitios web relevantes.
  • Emite comunicados de prensa para los hechos relevantes.
  • Red continuamente.
35 pasos para emprendedores, comercializa tu negocio todo lo que puedas

Ahora, pasa a la guía completa de 35 pasos para emprendedores que inician su negocio (parte 2), y anota los pasos restantes para convertirte en un verdadero emprendedor. Todos los pasos son igual de importante y debes seguirlos para tener éxito en el mundo de los negocios al principio. ¡Adelante!

Quiero emprender