El desempleo estructural de los jóvenes impide que millones de hombres y mujeres se afiancen en el mundo del trabajo. Las consecuencias son malas noticias: no solo para la generación actual de jóvenes de 15 a 24 años que enfrentan mercados laborales difíciles, sino también para los gobiernos y las empresas, que ven a los consumidores con menos poder de gasto, trabajadores con menos habilidades y salarios más bajos, y ciudadanos escépticos sobre la sociedad y sus instituciones.

La educación dual como medio para evitar el desempleo

Si bien la capacidad de las empresas para influir en la política del gobierno a menudo se sobre estima, las empresas tienen un papel importante que desempeñar en la reducción del desempleo juvenil. En un nuevo programa exitoso en Alemania, los empleadores se han asociado con agencias gubernamentales y escuelas para guiar conjuntamente a los estudiantes a la vida laboral. Su enfoque coordinado contiene lecciones prácticas para otras ciudades, regiones y países que luchan por reducir el alto desempleo juvenil.

Beneficios de la educación dual:

Encontrar los beneficios de la educación dual requiere comprender las causas fundamentales del problema. En general, nuestra investigación muestra que el alto desempleo juvenil se debe a una combinación de tres factores:

  • Falta de trabajo: Existe una baja demanda de trabajadores jóvenes debido al bajo crecimiento económico o la contracción.
  • Falta de habilidades: Surgen problemas con respecto a la calidad de la oferta laboral porque las habilidades de los jóvenes que buscan empleo son insuficientes o no coinciden con los requisitos de los empleadores.
  • Falta de coordinación: Los obstáculos se interponen en el camino de emparejar candidatos formados con puestos vacantes.

También muchos países, especialmente en Europa, han agotado las medidas para estimular la demanda a través de la política fiscal y monetaria, todavía hay mucho espacio para la acción en la segunda y tercera causas. Aumentar o realinear los niveles de habilidades entre los jóvenes es crucial, pero requiere reformas en los sistemas de educación y formación, que toman tiempo y recursos. Sin embargo, la creación de un programa de asistencia específico y bien alineado para resolver problemas de emparejamiento es relativamente rentable y puede dar resultados rápidamente.

Educación dual para evitar el desempleo juvenil

La experiencia de Berlín

En 2012, la oficina de Berlín de la Agencia Federal de Empleo alemana inició un nuevo programa para combatir el desempleo juvenil. ¡Los jóvenes en el trabajo! El programa opera en estrecha cooperación no solo con el gobierno estatal de Berlín (Berlín es a la vez una ciudad y uno de los 16 estados federales de Alemania) sino también con empleadores locales y proveedores de educación. Berlín es un caso instructivo porque enfrenta varios desafíos: la ciudad tiene un desempleo juvenil significativamente más alto que el promedio nacional; los esfuerzos para disminuir el desempleo juvenil involucran a una amplia gama de partes interesadas, similar a la situación en los Estados Unidos; y las brechas en las estructuras de apoyo podrían arriesgar aún más la polarización de los grupos ya marginados. El programa de Berlín tenía como objetivo perseguir de manera más explícita dos objetivos: ayudar a los jóvenes en la difícil transición de la educación al empleo y alinear el apoyo brindado por diferentes partes interesadas para evitar brechas.

Estas fases prácticas están integradas en actividades extensas de preparación y seguimiento en el aula, organizadas como un tema llamado “estudios de trabajo”. Los maestros reciben capacitación sobre perfiles ocupacionales, tendencias del mercado laboral y cómo formar los estudiantes para solicitar empleo. Las escuelas también organizan eventos de orientación profesional, pero hay una diferencia importante entre estas y las ferias de trabajo convencionales. En Berlín, estos eventos cuentan con antiguos alumnos que ahora son aprendices o jóvenes empresarios y de los mismos orígenes sociales o étnicos que los alumnos con los que hablan.

A través de todos estos esfuerzos, los estudiantes obtienen una visión mucho más clara de sus opciones de carrera. En el primer umbral de los estudiantes para obtener una credencial de abandono escolar, el resultado inmediato para Berlín fue alentador: de 2012 a 2013, el número de abandonos escolares en Berlín disminuyó en un 10 por ciento.

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